[Y-combinator 전 CEO인 Sam Altman의 블로그 글 중 ‘How to be successful(원제)’의 주요 내용을 요약, 번역한 글입니다. 전문 번역은 아니고, 각 문단에서 중요한 부분들만 정리한 내용으로 원문은 https://blog.samaltman.com/?page=2 를 통해 읽어보셔도 좋을 것 같습니다]

[서론]

저는 굉장히 많은 창업자들을 만날 기회가 있었고, 그들을 관찰했는데요. 그들을 관찰하면서, 어떻게 엄청난 돈을 벌 수 있는지 (소위 성공할 수 있는지)에 대한 생각을 할 기회가 있었습니다. 대부분 창업자들은 처음에는 어떻게 돈을 벌까를 생각하다가, 종국에는 어떻게 중요한 것을 만들까로 귀결하더라구요. 창업가들을 관찰하면서, 제가 깨달은 13가지 성공하기 위한 팁들을 정리해봤습니다.

1. Compound yourself (스스로 복리를 창출하세요)

  • 복리는 마법같은 개념입니다. 돈을 벌기 위해서는 지수함수(exponential curves)를 상상하시는 게 좋습니다. 매년 50%가 성장하는 기업이라면, 금방 대기업이 될 수 있거든요.
  • 개인의 삶으로 보아도, 대부분 커리어는 선형적으로 (linear)하게 성장합니다. 그런 커브가 아니라, 본인 스스로가 J-curve(라고 불리는 지수적으로 성장하는) 그래프를 그리는 지 관찰하는 것도 중요한 일입니다.
  • 그렇기 위해서는, 본인의 학습 속도가 굉장히 높아야 합니다. 커리어를 쌓아가면서, 그 커리어를 통해 결과로 내는 산출물이 더더욱 커지는 방식으로 커리어를 쌓아야 합니다. 본인이 갖고 있는 자산들을 계속 레버리지 할 수 있어야 해요. 예를들면, 본인의 브랜드, 네트워크, 인맥, 기술, 자본 등을요.
  • 대부분의 사람들은 Linear한 성장의 함정에 빠져있습니다. 이러한 커리어를 쌓지 마시고, 커리어를 다음 단계로 (step-change)할 수 있는 프로젝트들을 통해 쌓아가세요. 장기적으로 생각하시고, 서로 관련 없어 보이지만 (향후 연결될) 프로젝트들을 이어나가세요. 장기적으로, 인내하면서, 이를 쌓아나가다보면 놀라운 결과가 나타날거에요.

2. Have almost too much self-belief (본인을 TOO MUCH라고 생각할 정도로 믿으세요)

  • 스스로를 믿는 힘은 굉장히 강력합니다. 제가 아는 성공적인 사람들은 대부분 본인을 속일정도로 스스로를 믿고 있었던 경향이 있거든요. 어린 시절부터, 자신에 대한 믿음을 기르세요.
  • 저는 Elon Musk와 SpaceX 공장에 방문한 적이 있는데요. 그는 로켓의 여러 디테일에 대해서 이야기를 해주었어요. 하지만, 인상적이었던 사실은 그의 로켓에 대한 지식보다 그에게서부터 드러나는 그의 확신이었습니다. 자신감이 생기면 그 아우라가 겉으로 드러납니다. 자신을 가지세요.
  • 본인이 스스로를 믿지 못하면, 본인이 이끄는 팀도 확신을 만들어주지 못합니다. 본인을 믿고, 팀을 믿고, 확신을 계쏙 강화하세요. 가장 성공한 사람들은 모든 사람들이 절대로 안될 거다라는 말을 한번 이상은 꼭 들었을 겁니다.
  • 물론 이러한 믿음은, 본인에 대한 객관적인 관찰과 함께 이뤄져야 합니다. 다른 사람들의 비판을 사실이라고 생각하고, 피하지말고, 계속 들어보세요. 자신에 대한 믿음과 타인에 대한 이야기들 사이에서 균형을 잡으며 본인에 대한 믿음을 끈질기게 가져가는 것이 핵심입니다.

3. Learn to think independently (독립적으로 생각하세요)

  • 창업은 가르치거나, 배울 수 있는 일이 아닙니다. 창업은 독립적으로 생각하는 일이며, 이건 학교에서도 가르쳐줄 수 있는 일이 아니거든요. 오히려, 학교에서 배우는 방식의 반대라고 해야겠네요. 그래서 스스로 본인의 독립적인 사고력을 길러내야 합니다.
  • First Principle에서부터 시작한 생각하는 습관을 길러보세요. 그렇게 아이디어를 찾고, 아이디어를 함께 할 팀을 만들고, 아이디어를 빠르게 테스트하고 실제로 작동하는지 확인해봐야 합니다. 대부분은 실패할 것입니다. 그럼에도 불구하고, 계속 독립적으로 생각하고 본인의 생각에서 맞는 내용이라면, 테스트하고, 언젠가 성공할 수 있는 순간을 기다리세요.

4. Get good at “sales” (좋은 영업사원이 되세요)

  • 자신에 대한 믿음은 굉장히 중요하지만, 이것만으로는 충분하지 않습니다. 자신에 대한 믿음을 가지면서 동시에 다른 사람들을 잘 설득할 수 있는 능력을 가져야 합니다. (세일즈를 하세요)
  • 대부분 커리어는, 어느 순간이 되면 결국은 ‘영업’하는 일이 됩니다. 당신의 계획을 당신의 고객들에게, 직원들에게, 언론에게, 투자자들에게 ‘팔 수 있어야’ 합니다. 자신의 계획을 팔기 위해서는 원대한 비전, 훌륭한 의사소통 능력, 카리스마와, 그 계획을 믿어야 하는 증거들이 필요합니다.
  • 특히, 글을 쓰는 연습을 하는 건 굉장히 좋은 훈련입니다. 커뮤니케이션 능력을 기르기 위해서, 본인의 생각을 간단하게 정리하고, 아주 평이한 말로 써낼 수 있는 훈련을 계속 하세요.
  • 그리고, 가장 세일즈를 잘 하는 방식은 ‘본인이 파는 물건(혹은 계획)’을 본인이 믿는 것입니다.
  • 마지막 팁, 세일즈를 정말로 잘 하기 위해서는 ‘직접’ 움직이세요. 저는 창업 초기에는 언제든 비행기 티켓을 예약할 생각을 하고 있었습니다. (투자자 미팅을 위해 이동할 준비를 했다는 의미) 물론 본인이 직접 움직였을 때, 비효율적일 때도 있습니다. 하지만, 제 커리어에 중요한 3번의 기회는 모두 이런 방식으로 찾아왔습니다.

5. Make it easy to take risks (리스크를 감수하세요)

  • 대부분의 사람들은 리스크를 과대평가하고, 보상을 과소평가합니다. 우리가 선택하는 모든 선택에서 옳은 선택을 만드는 것은 굉장히 어려운 일이기에, 항상 리스크가 있다고 판단하더라도 뛰어들 수 있어야 합니다. 그 과정에서 실제로 배우는 일이 많습니다.
  • 커리어 초반이라면, 리스크를 더 쉽게 질 수 있습니다. 잃을 것이 많지 않고, 포텐셜도 높기 때문입니다. 항상 손실의 위험은 1x이지만, 성공한다면 100x를 얻어낼 수 있는 일들을 찾아보시고, 위험을 감수해보세요. 그 방향이 맞다면, 더 큰 보상을 가져다줄 것입니다.
  • 편안한 삶, 평온한 삶에 너무 적응되지 마시길 바랍니다. Y-combinator에서는 구글, 혹은 페이스북과 같은 대기업 출신의 창업자들을 많이 만나게 됩니다. 그들은 높은 연봉으로부터 오는 안락한 삶과, 정해진 일, 그들의 평가에 대해서 적응하게 되고 – 뛰어난 인재들이 새로운 도전을 하는 것을 어렵게 만듭니다.
  • 당신의 삶에 계속 도전하고, 새로운 일에 계속 도전할 수 있는 상황을 만들어보시길 바랍니다. 물론 이러한 방식의 삶이 항상 옳다고 말하는 것은 아닙니다.

6. Focus (집중해라)

  • 집중을 하게되면, 같은 일을 하더라도 몇배의 효율성을 만들어낼 수 있습니다. 내가 만난 성공한 대부분의 사람들은 어떤 일에 집중해야할지 깊게 고민하고, 집중해서 성과를 만들어냈습니다. 오래 일을 하는 것보다, 어떤 일에 집중할지를 잘 선택하는 게 매우 중요합니다. 대부분의 사람들은 불필요한 일에 시간을 많이 허비합니다.
  • 어떤 일을 해야할지 찾아냈다면, 멈추지말고 우선순위를 정하고, 빠르게 일들을 진행시키세요. 성공한 사람중에 천천히 일을 하는 사람은 만나본 적이 없습니다.

7. Work hard (열심히 일해라)

  • 열심히 일하면 상위 10%까지는 올라갈 수 있다고 믿습니다. (이는 대단한 성과입니다) 하지만, 상위 1%가 되는 것은 열심히 하는 것으로 충분하지 않습니다. 재능있는 사람들과 경쟁해야 하는 일이고, 그들은 일도 열심히 하기 때문입니다.
  • 성공적인 사람들은 성공적인 결과를 냅니다. 물론, 일을 많이 하면 성공적인 결과를 낼 수 있지만, 동시에 잃는 것도 많습니다. 하지만, 만약 성과를 내기 위해 집중하겠다고 마음을 먹고 성과를 만든다면, 이는 또 다른 성공을 만들 수 있다는 장점이 있습니다.
  • 그리고, 때로는 성공하기 위해 엄청나게 일 하는 것은 재미있기도 합니다. 살아가는 중요한 이유 중 하나는 삶의 이유를 찾고, 그 이유를 위해 살아보고, 그 일을 통해 다른 사람들에게 주는 영향을 보는 것입니다. Y-combinator의 한 창업자는 그가 전 직장에서 퇴사하고, 그가 원하는 삶을 만들기 위해 창업을 했는데요. 그의 이야기는 일을 하면서 엄청나게 행복하다고 말하더라구요.
  • 최근에는 일을 많이하는 문화가 (work – life balance라는 개념과 대치되며) 비난을 받기도 합니다만, 저는 동의하기 어렵습니다. 미국 밖에서는 아직도 열심히 일하는 창업자들이 많고, 그들은 새로운 결과물들을 만들어내기도 하니까요.
  • 물론 번아웃 되지 않는 방법을 잘 찾는 것은 중요합니다. 사람들마다 각자만의 번아웃되지 않는 전략을 찾습니다. 이 때 좋은 팁은, 일을 하면서 즐거운 사람들과 함께 즐거운 시간을 보내며 일하는 것이라고 할 수 있습니다. 참고로, 일을 많이 하지 않아도, 성공할 수 있다는 몇몇 사람들의 말은 기만이라고 생각합니다.
  • 마지막, 일을 열심히하는 것에 대한 제 생각은 : 가능하면 커리어 초기에 열심히 하고, 그 열심히 일한 성과를 복리로 만들어서 계속 이자를 창출하는 것이 좋습니다. 이른 시기에 일을 열심히 할수록, 장기적으로 더 많은 보상을 만들어냅니다. 그런 이유로 젊은 시기에 열심히 일하는 것이 유리합니다.

8. Be bold (용감해져라)

  • 어려운 문제를 푸는 스타트업을 창업하는 게 저는 더 쉽다고 생각합니다. 대부분의 사람들은 ‘중요한 문제를 푸는’ 스타트업의 도전에 참여하고 싶은 욕망이 있거든요. 만약 당신이 어려운 문제를 푸는 창업자라면, 그 문제를 해결하기 위해 돕는 사람들이 많을거라 생각합니다. 본인 스스로에게 더 야망을 불어넣고, 모티베이션을 해주세요. 그리고 어떤 일을 할 지에 대해서, 두려워 하지 마세요.

9. Be willful (의지를 가져라)

  • 대부분의 사람들은 시도조차 하지 않고, 받아들이는 사실들을 ‘변화’시킬 수 있다는 것은 비밀같은 힘입니다. 대부분의 사람들은 무언가를 바꿀 수 있는 큰 힘을 갖고 있습니다. 다만, 너무 빨리 포기하거나, 의심을 하거나, 스스로 한계를 걸어서 그 포텐셜을 발휘하지 못하게 됩니다.
  • 당신이 원하는 것, 바꾸고 싶은 것에 대해서 계속 생각해보세요. 대부분의 ‘나는 이 일을 할거야, 어떤 일이 있던지 결과를 만들어볼거야’라고 생각하는 사람들이 결과를 만들어냅니다.
  • Airbnb를 예로 들어보겠습니다. 그들은 다시는 겪고 싶지 않은 여러 경험들을 했는데요. 계속 버텨냈습니다. 의지를 갖고, 긍정적으로 생각하고, 변화를 만들어내세요. 이는 훈련으로 가능합니다.

10. Be hard to compete with (경쟁하기 어려운 사람이 되라)

  • 좋은 회사는, 경쟁했을 때 경쟁하기 어려운 회사가 되는 것입니다. 굉장히 중요한 사실인데요. 이는 기업에게만 적용되는 일이라고 생각하지는 않습니다. 개인에게도 적용되는 일 같아요. 만약 당신이 하는 일이 다른 사람에 의해서 대체가 가능하다면, 경쟁력이 없는 것이거든요.
  • 경쟁력을 확보하는 가장 좋은 수단은, leverage를 쌓는 것입니다. 개인적인 브랜딩으로도, 네트워크를 통해서도, 여러 다양한 분야에 대한 지식을 가져도 레버리지를 만들 수 있습니다. 본인이 레버리지 할 수 있는 자산을 만들고, 이를 레버리지 해, 본인만의 경쟁력을 만드세요.

11. Build a network (네트워크를 만드세요)

  • 훌륭한 결과는 훌륭한 팀이 만듭니다. 훌륭한 사람들의 네트워크를 보유하고, 그들과 친하게 지낸다는 것은 커리어를 쌓는데 매우 중요한 역량입니다. 당신이 훌륭한 사람들과 함께 얼마나 큰 네트워크를 보유하고 있는지에 따라, 당신이 만들 수 있는 결과물의 크기가 정해지기도 합니다.
  • 네트워크를 쌓는 좋은 방법은, 다른 사람들을 돕는 것입니다. 사람들을 도와줌으로서, 저는 인생에서 얻을 수 있는 좋은 기회들을 얻었고, 그리고 제 인생에 최고의 투자가 되었다고 자부합니다. 아직까지도 제가 10년 전에 도와주었던 창업자들이 저에게 주는 기회들도 놀라기도 합니다.
  • 네트워크를 잘 쌓는 또 다른 방법은, 좋은 평판을 만드는 겁니다. 좋은 일들을 계속 주변에 공유하세요. 그리고 주변 사람들의 강점을 파악해서, 계속 그것들을 알려주세요. 당신이 다른 사람들이 원하는 것들을 성취할 수 있게 동기부여해준다는 사실 자체로 좋은 평판을 얻게될 것입니다.
  • 누구나 다른 사람에 비해 잘하는 일이 있습니다. 본인 스스로, 그리고 타인이 잘 하는 것들을 잘 관찰하고 약점보다 강점을 강조해주세요. 그리고, 약점은 주변에 사람들을 붙여서 보완할 수 있게 도와주세요.

12. You get rich by owning things (돈을 벌려면, 자산을 소유해라)

  • 저는 어린 시절, 높은 연봉을 받으면 부자가 될 거라 생각했습니다. 물론 예외는 있습니다만, 제가 아는 대부분의 부자들은 고액 연봉자가 아니라, 자산을 소유한 사람들이었습니다.
  • 비즈니스를 소유할 수도 있고, 부동산을 소유할 수도 있고, 원자재, 지적 재산권, 어떤 무엇이든 소유할 수 있습니다. 부자가 되기 위해서는 어떤 자산의 지분을 소유하는 것이 중요합니다. 본인의 시간을 팔기보다, 가치가 오르는 자산들이 돈을 벌어주기를 기대해야합니다.

13. Be internally driven (스스로 모티베이션 되는 사람이 되라)

  • 대부분의 사람들은 외적 요인들에 동기부여가 됩니다. 다른 사람들에게 좋은 인상을 주거나, 잘보이는 등 하는 것에 관심이 많습니다. 하지만, 이러한 동기부여들은 두 가지 이유로 좋지가 않습니다.
  • 하나는, 타인의 시선이나 외부적인 동기들에 신경을 쓰게 되면 계속되서 눈치를 보게 되고, 정해진 커리어나 남들이 인정해주는 어떠한 정해진 일들을 계속 하게 되기 때문이고,
  • 두번째 이유는, 다른 사람들에 비해서 뒤쳐지지 않는 것에 대해서만 단기적으로 생각하게 되기 때문에 진짜 중요한 risk들을 파악할 수 없게 됩니다.
  • 대부분 제가 아는 성공적인 사람들은 외적인 동기들보다, 내적인 동기에 집중한 사람들이었습니다. 그들은 그들이 생각하는 가치가 중요하고, 스스로 무언가를 성취하면, 그 다음에 또 본인의 목표를 성취시켜줄 것들에 동기부여가 되어 움직이는 사람들입니다. 따라서, 어떤 동기에 의해서 움직이는지를 확인하는 것은 굉장히 중요합니다. 다른 사람들을 만나서 이야기를 하면, 저는 이 사람이 무엇을 중요하게 생각하는 지 물어보는데요. 다른 사람들의 시선이 아니라, 본인의 가치에 의해 움직이는 것은 굉장히 중요합니다.