Sam Altman의 예전 블로그 글을 보다가, 인상깊은 글이 있어 번역하게 됐습니다. ’19 year olds’들을 대상으로 쓴 글이지만 – 나이가 여기서 크게 중요하지는 않아보이고요. 야망있는 분들을 위한 조언이라고 생각해주시면 좋을 것 같습니다. 원문 링크는 아래와 같습니다.

(https://blog.samaltman.com/advice-for-ambitious-19-year-olds)

“I’m an ambitious 19 year old, what should I do?”

  • “저는 거대한 무언가를 하고 싶습니다. 어떤 커리어를 밟아야 하나요?”

I get asked this question fairly often, and I now have a lot of data on what works, so I thought I’d share my response.

  • 오늘은 위와 같은 질문에 대답해보려고 합니다. 이제는 데이터가 있거든요.

Usually, people are deciding between going to college (and usually working on side projects while they do so), joining a company, or starting their own startup. The secret is that any of these can be right answer, and you should make your decision based on the specific circumstances of each option. The critical point is that you want to do the thing that is most likely to get you on a path to do something great.

  • 20살이 되면, 여러가지 선택을 합니다. 회사에 갈 수도 있고요. 대학에 갈 수도 있고요. 스타트업을 ‘창업’ 할 수도 있습니다. 저는 이 세 가지 ‘모두’ 정답이라고 생각합니다. 상황과 환경에 따라 어떤 선택을 하는지는 크게 중요해보이지는 않습니다.

No matter what you choose, build stuff and be around smart people. “Stuff” can be a lot of different things—open source projects outside of class, a startup, a new sales process at a company you work at—but, obviously, sitting around talking with your friends about how you guys really should build a website together does not count. The best people always seem to be building stuff and hanging around smart people, so if you have to decide between several options, this may be a good filter.

  • 어떤 선택을 하더라도, 그럼에도 불구하고 ‘중요한’ (잊지 말아야 하는) 사실은 (1) 똑똑한 사람들 주변에 무조건 있으라는 것, 그리고 (2) 어떤 환경에서든 ‘무언가 의미있는 것(stuff)’를 만들기 위한 노력을 하시면 좋겠습니다. 대학에 가더라도, 회사에 가더라도, 창업을 하더라도 이 사실은 잊지 말아야 합니다.

Working on something good will pull you along a path where good things keep happening to you. (In fact, this effect is so strong that there’s a danger of getting sucked into too many interesting things and getting distracted from what you really want to do.)

  • 어떤 ‘의미있는 것’을 만들기 위해서, 그리고 주변에 똑똑한 사람들과 함께 있다면 – 그게 무엇이 되었든 간에 당신을 원하는 곳으로 계속 연결해 줄 겁니다. (그 일을 통해서, 누군가를 만나고, 또 새로운 일을 하고, 또 새로운 사람을 만나고)

In making this decision, you want to take the right kind of risk. Most people think about risk the wrong way—for example, staying in college seems like a non-risky path. However, getting nothing done for four of your most productive years is actually pretty risky. Starting a company that you’re in love with is the right kind of risk. Becoming employee number 50 at a company that still has a good chance of failure is the wrong kind of risk.

  • 당신은 어떤 선택을 할 때, ‘리스크’를 최소화하려는 선택을 할 것인데요. 대부분 사람들이 생각하는 리스크는 ‘학교’를 가면 리스크가 없다고 생각하는데요. 저는 오히려 이런 게 리스크라고 생각해요. 4년동안 아무것도 안하고, 졸업하면 그게 ‘진짜’ 리스크거든요. 오히려, 회사를 만들어보고 (실패하더라도) 도전해보는 게 더 Risk-free한 선택일지도 모릅니다.

If you stay in college, make sure you learn something worthwhile and work on interesting projects—college is probably the best place to meet people to work with. If you’re really worried you’ll miss some critical social experience by dropping out of college, you should probably stay.

  • 만약 대학에 갈거라면, 학문을 잘 배우고, 재미있는 프로젝트에 힘을 써보세요. 그리고 여기서 ‘재미있는 사람들’을 만나시고요. 그렇다면 문제가 되지 않습니다.

If you join a company, my general advice is to join a company on a breakout trajectory. There are a usually a handful of these at a time, and they are usually identifiable to a smart young person. They are a very good risk/reward tradeoff. Such a company is almost certainly going to be successful, but the rest of the world isn’t quite as convinced of it as they should be. Fortunately, these companies love ambitious young people. In addition to the equity being a great deal (you might get 1/10th of the equity you’d get if you join a tiny new startup, but at 1/100th or 1/1000th of the risk), you will work with very good people, learn what success looks like, and get a W on your record (which turns out to be quite valuable). Spending a few years at a company that fails has path consequences, and working at an already-massively-successful company means you will learn much less, and probably work with less impressive people.

  • 회사를 갈거라면, 큰 회사보다는 작지만 무언가를 돌파하려는 팀에 가세요. (작은 팀에가라는 의미) 성공할 것 같아 보이는데, 세상 사람들은 잘 안될거라고 생각하는 그런 회사를요. 이런 회사들은 야망있는 젊은 사람들을 좋아할거에요. 그리고 똑똑한 사람들이랑 일 할 수 있고, 운이 좋으면 좋은 보상도 따르지요. 이미 큰 회사에서 일하면 간판은 좋겠지만, 많이 배울 수는 없을거에요. 그리고, 인상적인 사람들도 많이 없을 것이구요.

Incidentally, don’t let salary be a factor. I just watched someone turn down one of these breakout companies because Microsoft offered him $30k per year more in salary—that was a terrible decision. He will not build interesting things and may not work with smart people. In a few years, when it’s time for something new, the options in front of him will be much worse than they could have been.

  • 연봉은 절대로 신경 쓰지 마세요. 어떤 사람들은 대기업 (여기서는 Microsoft)이 높은 연봉을 오퍼했다고 정말 좋은 회사에 가는 걸 포기하고는 하는데요. 그 안에서 얼마나 재미있는 프로젝트를 하고, 똑똑한 사람들을 (더 높은 확률로) 만날 수 있을까요? 지금 연봉보다, 앞으로 몇 년 동안 있을 일을 생각하세요.

If you start a company, only do so if you have an idea you’re in love with. If you’re hanging out with your friends trying to come up with an idea, I don’t think you should start that company (although there are many who disagree with me). Starting a failed startup is less bad than joining a failed company as an employee (and you’ll certainly learn much more in the former case). If you fail at an idea that you really loved and could have been great, you’re unlikely to regret it, and people will not hold it against you. Failing at a me-too copycat startup is worse. Remember that there will be lots of other opportunities to start companies, and that startups are a 6-10 year commitment—wait for the right one

  • 만약, 창업을 한다면 – 정말로 빠져드는 아이디어가 있을 때 하시기를 권장드릴게요. 친구들하고, ‘이거 한 번 해볼까?’ 이야기 하다가 창업하는 건, 안 하느니만 못한 것 같아요. 정말로 좋아하는 아이디어를 실현해보려고 해보세요. 그러면, 만약 실패하더라도 후회가 남지 않을거고, 많이 배울거에요. 어떤 스타트업의 아이디어가 좋아보인다고, 따라해서 만드는 그런 스타트업 보다는요. 기왕 할 거면, 오랜 시간동안 공 들일 수 있는 본인의 아이디어로 시작해보세요.

One big pro for starting a company is that it’s usually the way to learn the most in the shortest amount of time. One big con is that it’s easy to start a company for the wrong reasons—usually so that you can say you’re starting a company—and this makes it easy to cloud your judgment.

  • 회사를 창업하게 되면 가장 좋은 장점은 엄청 짧은 시간에 많은 것들을 경험하고, 배울 수 있다는 사실이에요. 하지만, 또 반대로 단점은 – 스타트업 창업은 쉽다는 거죠. (쉽게 선택하지 말고, 제대로 된 아이디어를 골라서 열심히 해보세요)

No matter what you choose, keep your personal burn rate low and minimize your commitments. I have seen a lot of people miss great opportunities because they couldn’t afford a reduction in salary or because they couldn’t move or didn’t have the time. Think about risk the right way. Drew Houston gave a great commencement speech where he said you only have to be right once. That’s true. The risk is not getting on the path where you get to be right that one critical time.

  • 어떤 커리어를 선택하던지 간에, 절대로 매몰되지는 마시구요. 언제 어떤 기회가 올지 몰라요. Drew Houston이 말한 것처럼, 한 번의 기회만 제대로 잡으면 됩니다. 그 기회가 오는 순간은 언젠지 몰라요. 그 때 까지, 똑똑한 사람들과 재미있는 프로젝트들을 하시구요. (창업이든, 회사든, 학교든) 그리고 그 기회가 오면 잡으세요.
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